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Il Danese Tranquillo. Niels Bohr: un fisico e il suo tempo (1885-1962) di Abraham Pais

Il Danese Tranquillo. Niels Bohr: un fisico e il suo tempo (1885-1962) di Abraham Pais

Se, accostandovi a questa biografia di Niels Bohr, avevate in mente le vertigini di “Sottile e’ il Signore”, dimenticatevele.

Pais, in pieno attacco di storicite acuta, affastella liste di viaggi di Bohre di finanziamenti da lui ricevuti, tratteggia persino un abbozzo di storia della scienza in Danimarca, ci si perde tra i continui rimandi, qualche aneddoto personale o de realto, senza riuscire a intravedere una logica compiuta nella narrazione.

C’e’ da dire che Pais non e’ aiutato certo dalla biografia di Bohr, crocevia della fisica della prima parte del novecento. Bohr lavora e si confronta con tutti i massimi scienziati dell’epoca da Rutherford ad Einstein, passando per Heisenberg, Kramer, Dirac. Tutti ospiti del suo Istituto di Copenaghen, il primo vero istituto internazionale nella storia della scienza, nel quale Bohr esercita appieno la sua funzione di scienziato manager, curandone tutti gli aspetti, non solo quelli scientifici, ma anche economici e architettonici. Eppure tra i numerosi contributi chiave forniti da Bohr, ci rimane ad oggi “solo” quello piu’ filosofico di tutti, quello della complementarieta‘ e del concetto di fenomeno, considerando che il suo massimo contributo alla fisica del suo tempo, cioe’ la prima teoria dei quanti e’ stata abbondantemente superata.

Insomma la figura di Bohr, centrale per la Fisica novecentesca, emerge solo a tratti, affogata tra i troppi dettagli e da un impostazione del testo che non riesce mai decidersi a concentrarsi sulla storia personale di Bohr  o sugli argomenti da lui trattati nel corso della vita.

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